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薛涌:西方為何開始打造“敬老文明”
www.hellotw.com    發佈日期:2011年04月28日 10:45    來源:新聞晨報
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  薛涌

  敬老一直被認為是中國的文化傳統。但是,“沒大沒小”的西方,也開始打造“敬老文明”。最新一期的《經濟學人》封面故事和分析就提及,澳大利亞的Westpac銀行,把老員工稱為“聖人”,請他們把銀行未成文的知識進行編篡並典章化,頗有些立法者的味道。美國航空與軍工巨頭Northrop Grumman,重新雇用退休員工,讓他們當新僱員的導師。這些並非孤例,而是預示著西方社會對老人的貢獻越來越珍視。

  當然,這並非僅僅是企業文化態度的轉變,而是社會發展之必需。西方國家急劇的老齡化,致使整個社會不得不重新修正對老人的態度。根據《經濟學人》的報道,自1971年以來,發達國家的人口平均壽命已經增長了四五歲,有人預測到2050年還要增長三歲。但是,“經濟合作與發展組織”成員國的平均退休年齡從1970年的65歲降低到現在的63歲。這意味著人們工作的年頭越來越短,享受退休的時間越來越長。再加上這些國家人口的老齡化,就造成了被扶養的退休人口比例過高。幹活的人少,吃飯的人多,自然容易出現養老危機。

  也因為如此,各國紛紛制定提高退休年齡的目標。美國的目標是67歲,英國是68歲。但這裡碰到了兩個問題。第一是簡單的生理問題:人體很難對抗自然規律。怎麼能把六十多歲的人當二十幾歲的小夥子使?第二則是社會對老人的偏見。許多企業不願意雇老人,一是擔心老人體力不支,一是擔心老人的心態隨著身體老化而喪失了創新銳氣,難以適應日新月異的新技術、新管理和新市場。

  《經濟學人》則指出,發達國家經濟日益白領化,不需要體力的案頭工作很多。比如美國46%的工作基本沒有體力要求。這就給老人提供了豐富的就業機會。《華爾街日報》幾年前就報道,日本甚至為幹體力活的老人設計了特別工具,減少體力負擔。美國Kauffman基金會的調查則顯示,自1996年以來,55-64年齡段的人比20-34年齡段的人創造了更多的新企業,説明老人的創意依然銳利。另外,老年員工的缺勤率明顯比年輕員工要低。老年人更有經驗,心理更成熟,是公司的寶貴財富。

  當然,為了老有所用,傳統的生理極限必須突破。戰後席捲西方的健身文化,在這方面已有了顯赫成果。2011年3月《華爾街日報》報道了最近美國一項對534家企業的調查:五分之一的企業在工作場所為職工提供健身措施。經濟危機逼著企業處處削減,但健身設施是唯一幾個沒有削減的項目。我一位朋友幾年前到一家高科技公司就職,拿著十萬美元的起薪,居然在上班時間能和老員工們打兩個小時的網球。空閒時還跟著同事到處跑馬拉松,而且帶頭的幾位同事都已經五六十歲了。

  中國在改革開放初期有著大量過剩的年輕人口。那時大力推行“年輕化”、使老人給下一代人讓出機會,也是情勢所逼。但是,未來幾十年,中國將面臨和西方國家類似的老齡化問題。碩大的老齡人口全依靠年輕人扶養是不現實的。這就不得不要求力所能及的老人自己扶養自己。要做到這一點,至少要求三個條件,而且都需要長期準備:第一,經濟迅速向白領化轉型。白領工作越多,老人的機會越多;第二,糾正社會對老人的偏見。老人不僅僅是供養的對象,也是寶貴的勞動力,對他們的能力要有充分的尊重;第三,對現有的中青年職工,要好好保養。一是加強技術培訓,提高文化水平,使之年老以後能夠從事知識性較強的案頭工作,一是對他們的健康負起更多的責任,使他們到六十多歲時仍然能保持良好的身體狀態。美國的醫療制度,特別鼓勵企業的健康投資。比如,企業的工作場所設有建設設施、職工加入健身俱樂部,企業購買醫療保險的費用就會降低,職工本人還能從保險公司拿到獎金。在中國如何建立類似的機制,也需要提到議事日程上來。(作者為美國薩福克大學副教授)

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