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臺科學家發現多能幹細胞“開關” 有望推動再生醫學研究

  (記者喻菲)台灣科學家一項研究發現,人類多能幹細胞中的環形RNA具有調控幹細胞維持與分化的功能,這一研究有望推進再生醫學及創新醫療技術。

  在3日召開的發佈會上,台灣“中研院”細胞與個體生物學研究所副研究員郭志介紹了其團隊的這一發現。

  郭志説,人類多能幹細胞含有大量的環形RNA,其中一種環形RNA─circBIRC6可維持幹細胞的多能性。通過控制circBIRC6的表現,研究人員可以調控多能幹細胞維持多能性或啟動分化,這就如同發現了一個能控制多能幹細胞的“開關”。

  據介紹,人體的細胞會受傷、老化,多能幹細胞則是修補身體的契機。多能幹細胞可被分化成各種不同的細胞,以替代已損壞或老化的細胞,為再生醫學、發育生物學、疾病致病機制與新藥開發研究帶來諸多希望。世界各地的研究機構正以此類幹細胞為基礎進行臨床細胞治療及藥物開發。

  郭志説,人類多能幹細胞包括胚胎幹細胞與誘導式多能幹細胞(iPSC)。前者取自胚胎,不易獲得;後者可以人工方法誘導人類細胞成多能幹細胞,其發現者——日本科學家山中伸彌曾獲得諾貝爾獎。

  多能幹細胞為再生醫學帶來希望,但這種細胞的多能性如何維持及其分化成各種細胞的機制尚不清楚。

  環形RNA的存在是近幾年的新發現。基因從DNA轉錄成直線式的RNA,再通過反式剪接形成環形RNA。

  “環形RNA過去被認為是基因轉錄過程的錯誤,但目前的研究顯示:環形RNA可以調控細胞內的基因表現,非但不是錯誤,反而有重要功能。”郭志説。

  他説:“環形RNA除了開啟多能幹細胞的應用潛力外,未來也可能有助於發展創新醫療技術,將環形RNA作為診斷或治療疾病的標的。”

  郭志團隊認為,這一研究有望為癌症、帕金森病、阿爾茨海默病等疾病的早期診斷治療提供新的解決方法;通過控制環形RNA,可調控多能幹細胞分化出特定體細胞,或借此誘導出更好質量的iPSC,降低細胞移植後可能出現的癌化現象,提高細胞治療的安全性。

  據了解,這一研究成果已發表在《自然通訊》上。

關鍵詞: 幹細胞;RNA;環形;多能;研究