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臺灣學者新發現“顛覆”既有記憶形成學

  臺灣長庚大學副教授吳嘉霖團隊研究發現,果蠅短、長期記憶的形成由兩套截然不同的機制控制。這一發現刊登在國際期刊《自然》上,顛覆了以往科學界對于記憶形成的認知。

  吳嘉霖10日在長庚大學受訪時表示,人類如何將學習的經驗轉為記憶儲存,一直都是科學界想解開的謎。過去研究認為,大腦學習新經驗後會以短期記憶形式存在于大腦內,隨著時間的推進,短期記憶會慢慢轉變為長期記憶並儲存。但吳嘉霖團隊以創新實驗方式獲得不同于過去研究的結果。

  據悉,該團隊以與人類基因相似度達60%、且腦中神經回路負責控制各種與哺乳類動物相似生物行為的果蠅為對象,進行研究後發現,短、長期記憶是同時且獨立被寫入不同腦區,根據時間長短不同,提取不同腦區記憶資訊。短期記憶與長期記憶的形成,其實是由兩套截然不同的大腦神經回路與分子機制所控制,這意味著長期記憶並非由短期記憶轉化而來。

  團隊成員、林口長庚醫院腦神經內科主任吳禹利醫師表示,這項研究成果雖然與現在主流觀點迥異,卻能合理解釋老年失智的臨床病徵,像是病患往往只喪失短期記憶,但長期記憶卻不受影響。這很可能是因為大腦一開始在處理兩種記憶資訊時,就是完全獨立且彼此不相互影響的結果。

  吳嘉霖表示,團隊未來會持續致力于探索記憶形成的機制,期盼于不久的將來,能對老年失智的預防與治療提供新方案。(記者齊湘輝 何自力)

關鍵詞: 記憶