天文學家擔心美國“星鏈”計劃“污染”星空

2019-05-30 15:18:00來源:新華網

  美國太空探索技術公司首批60顆“星鏈”衛星日前成功部署,在夜空列隊閃爍的景象令人震撼。但天文學家擔心,“星鏈”計劃可能會“污染”星空,嚴重影響地面望遠鏡對宇宙的觀測。

  天文望遠鏡通常需要長時間曝光以捕獲遙遠星系的微弱信號,而明亮物體出現會導致觀測結果一片模糊。“星鏈”衛星由反光材料或太陽能板構成,其反光能力更強。天文學家認為,當這些衛星閃著光、連成串繞地球軌道移動時,將對天文觀測造成極難消除的“污染”。

  太空探索技術公司計劃,2019年至2024年間,在太空搭建由約1.2萬顆衛星組成的“星鏈”網絡,從太空向地球提供高速互聯網接入服務。其中1584顆將部署在地球上空550千米處的近地軌道。

  荷蘭射電天文研究所天文學家塞斯巴薩根據“星鏈”最先部署的1600顆衛星測算,結果顯示北緯52度地區,永遠有約84顆衛星當頭,在晨昏和整個夏夜,多達15顆可見。

  歐洲航天局數據顯示,目前地球軌道上有約5000顆衛星,其中大約1950顆仍在工作。除“星鏈”計劃外,美國一網公司和亞馬遜公司均提出各自的衛星互聯網計劃,打算分別將數千顆衛星送入太空。天文學家認為,這將大幅增加衛星劃過望遠鏡視線的可能性。

  太空探索技術公司首席執行官埃隆馬斯克最初在推文中否認這種擔憂,表示恒星當空時,衛星會掩藏在黑暗之中。這種説法隨即遭到專業人士反駁,因為只有冬夜才看不到衛星。馬斯克隨後改口説,如果需要調整衛星方向減少陽光反射,這很容易做到。馬斯克還建議將地面望遠鏡搬到太空中去。美國麻省理工學院海斯塔克天文台研究員瑪麗納普説,將口徑巨大的望遠鏡送入太空因成本太高而不現實,且如果軌道高度不夠,視線仍會受衛星遮擋。(記者 周舟)

編輯:魏倩

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