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中美學者發現來自66億光年外的“磁星之光”

  近日,中國科學技術大學薛永泉教授等人領銜的中美合作科研團隊發現了一個持續約7小時的獨特X射線輻射信號,這個信號來自約66億光年外。各種關鍵觀測數據均表明,該信號極有可能源於雙中子星合併之後産生的磁星。國際權威學術期刊《自然》4月11日刊登了這個重大研究發現。

  中子星是宇宙中最為神奇的天體之一,它幾乎全部由中子組成,具有超高密度和超強磁場等極端物理屬性,是檢驗基本物理規律極佳的天然實驗室。然而,迄今為止,人們對於中子星自身基本屬性的認識還相對模糊。上述發現首次證實了雙中子星併合直接産物可以是磁星,深化了對中子星基本屬性的認識,也為未來的引力波探測和中子星研究帶來新的方向。

  雙中子星合併會釋放強烈的引力波輻射,同時還會在周邊拋出大量物質。磁星具有強引力,快速吸入拋出物質,並在兩極方向産生一個只持續幾秒的超高速、準直噴流。假如噴流方向恰好對著地球,地球附近就能在短時間內探測到大量高能量伽瑪射線,即天體物理所稱的短伽瑪暴。同時,磁星還會産生持續時間較長的基本各向同性的X射線爆發,可在偏離噴流的方向被探測到。

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