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政府“停擺”凸顯美國政治弊端

  美國東部時間12月22日零時起,美國聯邦政府部分部門再度“停擺”。過去兩周,白宮和國會圍繞政府撥款問題展開密集博弈,參眾兩院分別拿出撥款草案,白宮意見幾度反轉,最終還是沒有避免聯邦政府在聖誕節前夕關張的尷尬結局。從程序上看,為聯邦政府提供撥款的法案需要在參眾兩院分別通過,並經總統簽署才能生效。12月21日午夜,為內政部、國土安全部、農業部等9個聯邦政府部門提供撥款的法案到期。因為沒有任何新的撥款法案在最後期限內走完上述三個流程,聯邦政府2018年度第三次出現“停擺”。

  撥款問題一直是美國共和、民主兩黨在國會爭論的焦點。此次兩黨撥款之爭,焦點依舊是50億美元的美墨邊境墻資金。在美墨邊境建隔離墻是特朗普在2016年競選期間的核心承諾,但國會民主黨人強烈反對該政策,認為其對提升美國邊境安全沒有實效。今年9月,為了防止聯邦政府出現大面積“停擺”,兩黨選擇將邊境墻問題暫時擱置,通過了一份過渡性撥款方案,希望等到中期選舉之後再對決。現在,中期選舉已經結束,兩黨對決如期上演。

  11月舉行的中期選舉中,民主黨人奪回了眾議院多數席位,並將於明年1月起正式成為眾議院多數黨。這一變化讓民主黨人更加沒有理由在邊境墻問題上選擇妥協。而在白宮看來,隨著新一屆國會成立日益臨近,推動邊境墻建設的時間窗口正越來越小。白宮在此次撥款之爭中,態度出現了幾度反轉。首先,12月12日,白宮在邀請國會參眾兩院民主黨領袖舒默和佩洛西赴白宮討論撥款問題時,出其不意地將媒體請進現場,並借機對公眾表明,為了修建邊境墻,將不惜選擇政府關門。19日,白宮的強硬姿態出現第一次反轉,對外表示可能會接受一份不包含50億美元修墻資金的過渡性撥款方案。隨後,參議院迅速拿出了這樣一份撥款草案,希望將邊境墻問題的“終極對決”延期至明年2月。然而,白宮19日的表態在眾議院保守派政治力量以及美國保守派媒體中引發激烈批評,這直接導致20日白宮態度再度反轉,明確表示將不會簽署任何一份不包含修墻資金的撥款法案。

  白宮態度重回強硬之後,眾議院共和黨人拿出了一份包含57億美元修墻資金的撥款草案,並以席位優勢通過了該草案。但分析普遍指出,共和黨人明確知道這份草案不可能在參議院拿到通過所需的60票,該黨在參議院目前只有51個席位,而民主黨人則一致反對修建邊境墻。因此,共和黨人執意選擇表決該草案的一大考慮是為了逼迫參議院民主黨人投出反對票,進而使公眾把政府關門的責任記在民主黨人身上。

  由於本週是聖誕假期,且約75%的聯邦機構和項目此前已經獲得撥款,此次“停擺”在技術層面對美國社會的影響相對有限。然而,分析普遍認為,此次“停擺”就像是未來兩年美國政治“白刃戰”的一次預演,在通向2020年大選的過程中,兩黨的對抗將更趨激烈。《紐約時報》的社評以《關門?這更像是崩盤》為標題,形容當前美國的政治生態。《華盛頓觀察家報》執行主編菲利普克萊恩在評論文章中寫道:“無論前兩年(美國政治)多麼動蕩,本週都是未來的一個跡象,表明黨派之爭將變得更加激烈。”

  美國公眾對黨派紛爭的不滿已經持續多時,國會議員被認為是社會最不受尊重的職業之一。受此次政府“停擺”影響,數十萬公務員將暫時拿不到工資。就此,《華盛頓郵報》寫道,沒有人“對那些從事公共服務的人做出犧牲的意願有任何爭論,但他們這樣做是希望為同胞們做點好事,而不是成為毫無意義的政治花招的走卒。”

  (本報華盛頓12月24日電 本報駐美國記者 胡澤曦)

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