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人腦為什麼這麼大?英國科學家:60%是生態因素

  英國《自然》雜誌近日發表了一項演化學研究:英國科學家開發的新預測模型認為,驅動人類形成如此大的大腦的主要因素是生態。而人腦為什麼這麼大,是生物進化學長久以來的一個爭論不休的話題,該研究有助於人們進一步厘清該爭議。

  相比大部分動物,靈長類動物擁有很大的腦容量,而人類則擁有靈長類中最大的腦容量。譬如和近親類人猿比較,人類的大腦體積就是其3倍。如果以大腦/身體的相對大小來計算,人類的相對腦容量可以是其它胎生哺乳動物的6倍。

  人類為何演化形成了異常巨大的腦袋?幾十年來,研究人員對此一直爭論不休,各種理論層出不窮。有人提出“社會腦假説”,認為演化形成較大的大腦可以幫助我們管理日漸複雜的社會生活;也有人提出“高耗能組織假説”,認為食肉讓大腦能夠以腸道為代價進行演化。但是,這些理論都有一個根本問題:它們依賴於關聯數據,因此無法揭示因果關係。

  此次,英國聖安德魯斯大學研究人員默裏希奧剛澤拉斯-弗雷羅和安迪格德納開發的新預測模型表明,人腦大小的演化響應了大量不同因素,其中60%是生態的,30%是合作相關的,10%是群體競爭相關的。而相對來説,個體之間的競爭並不那麼重要。

  在隨附的新聞與觀點文章中,德國馬克斯普朗克演化人類學研究所科學家理查德邁克厄裏斯認為,以上發現值得深思,因為它意味著社會複雜性更有可能是人類形成較大腦袋的結果而非原因,而且人類本性更有可能源自生態上的問題求解和累積文化演變,而非社會操縱。

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