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美國擬推新規定:領過公共福利的移民將更難獲綠卡

   中國僑網2月11日電 據美國僑報網報道,移民改革是美國總統特朗普2018年的重大施政議程,他期望兩黨國會議員能完成立法。在移民社區,使用糧食券等社會福利的現象十分普遍。雖然濫用、詐領的消息時有發生,但也不乏有確實需要併合法領取的人群。然而現在有消息稱,美國聯邦政府正在草擬一項新的移民規定,加大那些領取過糧食補助等公共福利的移民的獲得綠卡難度。而這並不需要國會同意,即可達成遏阻移民的目的。

  行政令草案規定“公眾負擔”新適用條件

   據紐約每日情報(New York daily intelligencer)報道,關於這種態度的第一個大動作是總統特朗普近期向國會提交的移民提案,該提案為夢想者(Dreamers)提供了一條入美國籍的途徑,但是那些獲准合法進入美國的人數和類型發生重大變化。

   現在,特朗普可能試圖通過行政命令來實施一個截然不同的計劃,該計劃中的新規定能夠利用各種不同的公共福利項目去拒絕授予移民身份,或者實際上將他們驅逐,甚至對那些所有合法移民的人也是一樣。

   根據一份行政命令草案,政府計劃實施的是一種不太常見的規定,該規定將潛在移民判定為“公眾負擔”(指的是那些完全依靠政府的人),即使他們符合入境的條件,也能夠被拒絕。在新規定中,任何通過非正常途獲得政府福利的,都有可能成為被驅逐的理由,就算這些潛在移民正在或者即將對美國的勞動力財政做出很大貢獻也同樣會有這種風險。

   根據一個移民智庫的解釋,在現在的狀況下,只有當他們使用現金福利、或者已經慣於享受由政府資助的長期護理的情況下,綠卡持有者才可能被視為公眾負擔而遭到驅逐。(根據福利法,只有在美國居住的前5年裏,他們才能被驅逐。)

   如果這份洩露出來的行政命令得到實施,能夠成為將合法移民驅逐出境理由的福利項目會變得更多,這其中可能包括食品和營養、聯邦政府通過醫療補助或者奧氏醫保(ACA)提供的醫療保險、教育等等各個方面。

   而且情況還有可能會變得更糟糕。合法移民的資助者們可能很快就會得到來自聯邦政府的催繳通知。

  聯邦可讓合法移民退還使用過的福利

   這份行政命令草案指示,聯邦機構可以要求退還合法移民使用過的福利。政府需要確定每個移民所使用過福利的成本,找到他們的資助者,發出請求付款的通知,最終可以合法催繳或者雇傭討債公司進行追討。

   這份草案中一個很重要的花招是將任何接受公共福利的移民都當成遊手好閒的人,而不管他們享受這些福利的理由多麼正當。

   “那些沒有公民身份卻享受著公共福利的人不能自立,他們依靠的是政府和當地實體機構獲取資源,而不是他們的家庭、資助者或者私人組織。”

   草案中説,“那些享受公共福利的外國人花費的是納稅人的錢,而能夠享受公共福利可能是他們移民到美國的動機。”

   其中還包含所謂“保衛邊境”和打擊非法移民之間緊密相連的內容,其中稱如果讓合法移民享受到任何福利,都將成為吸引非法移民的“磁石”。

   那種認為人們非法穿越邊境只是為了獲取很少又是隨機發放的福利的想法根本沒有意義,要知道最大的潛在福利,也就是進入公立學校已經被排除在外。而且,如果將醫療補助這類項目的受益人假設為遊手好閒者,那麼這種概念也能輕鬆用在公民身上。如果開始把窮人或者生活困難的人當成社會敗類來對待,對我們社會來説顯然是一種災難性的倒退。

   新規定將適用於很大一批生活或者工作在美國的人,包括美國公民和由美國公司雇傭員工的近親。

   現在還不清楚距離政府頒布這一命令有多久。但是一旦公佈,該命令肯定將面臨法律上的挑戰以及政治上的反擊。

  聯邦政府可從各級機構收集資料審查申請人財務狀況

   在特朗普的移改設想以及目前的不少移改提案中,除了嚴打非法移民,收緊合法移民通道、減少移民數量也是重要的一環。根據路透社“爆料”,他們看到國土安全部已在草擬細則,允許移民官員審查申請者使用公共福利的情況,來判定他們是否會成為納稅人的負擔;官員可以審查的福利包括:申請者的孩子是否上過政府辦的學前班、是否接受過水電氣費或健保保費補助等等。根據規定,政府可以從聯邦及各級機構那裏收集資料,還可以拿到綠卡申請人的信用報告,審查其財政狀況。

   根據路透社9日“爆料”,他們看到國土安全部已在草擬細則,允許移民官員審查申請者使用公共福利的情況,來判定他們是否會成為納稅人的負擔;官員可以審查的福利包括:申請者的孩子是否上過政府辦的學前班、是否接受過水電氣費或健保保費補助等等。根據規定,政府可以從聯邦及各級機構那裏收集資料,還可以拿到綠卡申請人的信用報告,審查其財政狀況。

   根據現行規定,非現金補助等福利是不會影響綠卡申請者資格的。近20年來,按照規定,政府是不能將非現金福利領取情況,作為決定移民資格或合法留美資格的考量標準的,只有直接的現金補助、或政府資助的長期福利項目才作數。但現在這份文件裏卻是明確表示,任何形式的政府援助(現金、支票、匯款、儀器設備、非現金),以及任何形式的補助、服務、救濟,統統算在內,都是申請者可能成為“公共負擔(public charge)”的證據,其中包括這些項目:

   此外,根據目前透露的文件,即使申請者的子女是美國公民(例如在美國出生),福利也是為子女申請的,也仍然有可能影響到父母的綠卡申請。

   在申請綠卡期間,現金福利及非法領取,無論是現在還是將來,都可能影響申請資格。

   以2016年的綠卡申請數據來看,有超過38萬人將受到新規的約束,他們都是在美生活或工作、正在申請綠卡的人,比如美國公民的近親家屬,或美國公司雇用的僱員;不過,已有綠卡、正在申請入籍者不在新規的約束範圍內。

   另外,還有一些福利並不在新規範圍內,因此即便使用也不會影響你拿綠卡,這些包括:

移民智庫:來自中國和印度的新移民最多

   隨著關於移民改革的爭論越來越激烈,華盛頓移民政策專業智庫移民研究所(MPI)近來頻繁發佈最新數據、研究成果,為政府決策提供依據。

   2月8日,MPI發佈最新數據顯示,2016年美國新移民中,來自印度和中國的人數最多。

   根據MPI發佈的最新數據,1960年代之後,美國一直是國際移民最主要的目的國,2016年居住在美國的移民達到4400萬。2016年,有1490萬外國出生的人移居美國,比2015年增長7%。其中印度和中國是2016年美國新移民最主要的兩個來源國:有17.51萬印度移民到達美國,16.02萬新移民來自中國。墨西哥、古巴、菲律賓排在第3到5位。

   數據還顯示,總體來説30%的成年移民擁有大學及以上學位;而今年的新移民中擁有高學歷的人數更多,2012年到2016年大學及以上學位擁有者比例達到47%。2016年處於雇傭狀態的移民勞工中,從事管理及專業及相關工作的比例最高,達到32%。而沒有醫療保險的移民比例也已經大大降低,從32%降低至20%。關於移民在美國各州的分佈,2016年移民人口排在前5位的州分別是加州、得州、紐約州、佛羅裏達州和新澤西州。南達科他州、北卡羅來納州、被達科他州、田納西州和特拉華州的絕對移民人口數量雖然還比較小,但在2000年至2016年間增長最快。

   此外,MPI在2月9日發佈一項最新研究成果,稱被特朗普總統稱為“壞透了”(the worst of the worst)的綠卡抽籤項目,雖然本身對教育、技能並沒有什麼要求,但實際上通過這個項目移民美國的群體教育程度和技能水平都高於美國平均水平。

   就在這項研究成果發佈的前一天,白宮剛剛發佈一份關於親屬鏈式移民和綠卡抽籤項目傷害美國經濟的情況説明書,其中提及綠卡抽籤項目的教育和技能要求很低,稱這個項目應當被終結。

  背景鏈結

  移民享受美國社會福利待遇簡史

   直到1996年,美國合法永久居民(LPRs)才與美國公民一樣,享有衛生、保健和其他公共福利方面的政策。(而非法移民直到現在仍沒有資格享受這些政策福利)。1996年,比爾克林頓(Bill Clinton)頒布《福利改革法案》(welfare reform law),其中做出了一些改變,而《個人責任與工作機會和解法案》(Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act)規定,禁止來美不到5年的移民接受政府給予的社會福利,包括對貧困家庭的臨時援助(TANF)、生活補助金(SSI)、醫療補助,還禁止接受食品券。

   據移民政策中心(Migration Policy Center)報道,政客們一直擔心,移民因疾病、貧困或無業等原因消耗公共資金,而1996年的法案則反映了數十年來,美國針對移民的一些政策。他們把移民標入可能無法自給自足的人群,成為“公眾的負擔”(即只能靠接受政府救濟生活),他們也並不接納移民,或讓這些移民無法獲得綠卡。

   而移民法規定,如果來美不到五年的綠卡持有者成為人們的“負擔”,政府也有權把這些人驅逐出境。不過,前政府把“負擔人群”定義為那些從政府處接受現金福利項目或接受長期資助的人。因此,很少有移民因為上述理由被驅逐。但這一點也將可能會被改變,如果草案中對該定義語言有所改變,那將導致人們因更廣泛的理由被驅逐。最後,法律要求新合法移民的資助人要證明他們有能力對新移民提供財務支持。

   不過,自1996年《福利法案》頒布以來,合法移民獲得公共福利的資格有所擴大:國會對新抵達美國的合法移民兒童恢復給予食品券,而這些合法移民兒童也可以參加醫療補助計劃(Medicaid/CHIP)。《平價醫療法案》(The Affordable Care Act, ACA)使合法移民(包括綠卡持有者和臨時訪客) 有資格獲得補貼以購買私人健康保險。一些州,包括加州和紐約,為合法移民提供了福利項目。這些人在1996年《福利法案》下無法獲得聯邦政府補助。

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